• Giovedì 01 Settembre 2011 alle 9:59
Centrali nucleari sulla Luna? Il progetto Nasa

La NASA e il Dipartimento Americano dell’Energia (U.S. Department of Energy, DOE) stanno pensando di costruire centrali nucleari in grado di funzionare sulla Luna o sui pianeti del Sistema Solare. Una squadra di ricercatori del DOE, coordinata da James Werner, sta collaborando con l’agenzia spaziale americana alla realizzazione del prototipo della prima centrale nucleare spaziale. Il reattore, che sarà grande più o meno quanto una valigia, dovrebbe essere pronto per il 2012.

 

Obiettivo: alimentare l’equipaggiamento e le infrastrutture utilizzati dagli astronauti durante le missioni interplanetarie, finora riforniti principalmente dalla luce solare, fonte energetica non sempre disponibile, ad esempio di notte, o in grotte e canyon. Ma anche per ambire a missioni più lunghe e lontane.
 

Per realizzare questo progetto, innanzitutto, sarà necessario superare problemi come il peso del reattore nucleare, che deve essere ridotto il più possibile, ed effettuare una scelta giusta di materiali da utilizzare. Werner, infatti, ha spiegato che sebbene il principio fisico alla base del funzionamento del reattore rimanga lo stesso, i componenti dell’impianto devono essere adattati alle diverse condizioni. Nello spazio, per riuscire a bombardare il nucleo del materiale combustibile con dei neutroni servono materiali a hoc che dovranno essere messi a punto nel prossimo futuro.


I ricercatori sottolineano, inoltre, che l’energia nucleare è più versatile di quella solare, che viene attualmente utilizzata per alimentare satelliti, attrezzature e veicoli spaziali, per questo la NASA e il DOE sperano di riuscire a realizzare mini-centrali capaci di generare più di 40 kiloWatt di elettricità.

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